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Souvenirs

 

Ecosse
13 - 22 juin 2009

 

Soleil, vent, pluie, paysages masqués par le brouillard pluvieux, grêle … attaque de "midges" *….

mais, oiseaux marins par milliers, paysages superbes, gens charmants … 

tous ces ingrédients forment un pays attachant :

 l'ECOSSE

 

 De retour d'un périple de 10 jours axés sur les côtes du Nord, 

nous avons séjourné en auberge de jeunesse et hôtels, au départ de Newcastle (GB).

 

Notre premier contact avec les oiseaux : Farne Islands.

Pendant que nous naviguons vers l'Ile de Staple, notre première étape, 

quelques phoques sur des îlots se prélassent, imperturbables devant la mitraille des appareils photos.

Arrivés à destination, Guillemots de Troïl, Pingouins Torda,
  

  Cormorans huppés,

Macareux moine,

Mouettes tridactyles nous accueillent par milliers : à ne plus savoir où donner de la tête ou plutôt des jumelles ! Quelques sternes sont regroupées en petites colonies.

Nous regardons un long moment le va et vient des Macareux qui, petits soldats courageux, vont en mer pour nourrir leurs poussins. Au retour, le bec chargé de petits poissons, certains se font agresser et détrousser par mouettes ou goélands !  
La seconde île, Inner Farne est le fief incontesté des sternes qui vous accueillent à coup de bec et de pattes. Moyen de défendre leurs œufs, posés à même le sol, tout au long du sentier qui parcourt l'île, et qu'il est formellement interdit de quitter.  

Nous y reverrons les oiseaux marins de notre première étape avec grand plaisir.  
De retour à terre, une grande étape routière nous conduira à l'extrême nord-est de l'Ecosse où paysages et ornithologie s'associent parfaitement.  
En sauts de puce, nous longerons la côte d'Est en Ouest : arrêt incontournable à Duncasby Head, pour admirer tant le paysage que la gente ailée.  

Un grand labbe passera à plusieurs reprises au dessus de nos têtes ; 
quelques Fulmars boréal nous présenteront un numéro de voltige, tandis que d'autres s'entourent d'un écrin de verdure,

imités par quelques Macareux.

Les Guillemots pêchent en escadrons, 

 

pendant que la Corneille mantelée surveille tout ce petit monde, perchée sur son poteau.

Fin 1ère partie 

* midges : espèces de moucherons qui piquent comme les moustiques et qui se déplacent en bandes ; présents en Ecosse de juin à septembre/octobre, à l'aube et au crépuscule, et dont la piqûre démange !  

Ecosse (2) (suite)
Une rapide visite à Dunnet Head, pointe la plus extrême, qui est souvent malmenée par le vent et les vagues, que nous verrons, nous, par grand calme et soleil rasant. 

Puis Strathy Point à destination de Tongue, avec les paysages caractéristiques des landes écossaises 

couple d'Eider à duvet

et la forêt de Borgie, avec une attaque en règle des "midges"* 

 

pendant que l'on observait des Becs croisés.

arrivée sur Tongue

Pour changer un peu des côtes, nous décidons de continuer par l'intérieur des terres en longeant le Ben Royal, puis remontons le long de Ben Hope. 

 

Le soleil refait surface pour admirer le Loch Eribor, un des plus profonds, 

un arrêt "paysage" nous permettra l'observation d'un aigle royal. 

Le timing étant serré, nous ferons l'impasse sur les pointes de Faraid et Cape Wrath.

C'est de Tarbet, gentil petit port au bout d'une route des plus étroites, que nous embarquons pour l'île d'Handa. Là encore, nous pourrons observer des centaines de Guillemots de Troïl et de Pingouins torda, des macareux, des Mouettes tridactyles et des Fulmars boréal, des cormorans huppés,  des Grands Labbes, 

des Labbes à grande queue

 

et des Labbes parasites. 

Une averse, renforcée par un  vent violent, nous oblige à nous accroupir derrière des rochers. Quelques minutes après c'est la grêle, qui s'arrêtera tout net pour laisser place au soleil !Le grand vent aura tôt fait de nous sécher pour la suite de la balade. C'est ça, la douche écossaise !

 

Nous prendrons ensuite la route des différents lochs de la côte ouest, avec ses paysages dignes de cartes postales mais également avec des pluies discontinues qui nous feront écourter notre itinéraire.

Etape à Ullapool

23h28 !

 

 

Nous ferons une courte visite à l'île de Skye où nous chercherons, en vain, les loutres. 

A défaut, une colonie de phoques se laisse admirer paresseusement.

the Cuillins

Fin 2eme partie

* midges : espèces de moucherons qui piquent comme les moustiques et qui se déplacent en bandes ; présents en Ecosse de juin à septembre/octobre, à l'aube et au crépuscule, et dont la piqûre démange !  

 

 

Ecosse (3)   (suite et fin)

Enfin, nous regagnons la côte est en traversant l'Ecosse par Eilan Donan Castle,  un des châteaux les plus photographiés d'Ecosse et qui servit de cadre au film Highlander, Fort William, Station d'été et d'hiver au pied de Ben Nevis (1344m le plus haut d'Ecosse), Stirling et Edimbourg, avant d'arriver à Dunbar pour notre dernière étape : 

Bass Rock

               

Port de Dunbar

Sur le trajet qui nous mène à l'île, 

nous faisons un stop "nourrissage". 

 

Bientôt des dizaines de goélands arrivent,  suivis par les Fous : 

c'est de la folie ! 

 

Chacun se jette sur le poisson, à qui le récupèrera !

 

Sur l'île, des dizaines, des centaines, des milliers de Fous de Bassan sont là, 

serrés les uns contre les autres, 

la moindre parcelle de terrain est occupée, hallucinant !

 

 

Atterrissages loupés ou réussis, prouesses parmi cette multitude d'individus,

chamailleries, 

parades nuptiales, 

accouplements, 

recherche des poussins déjà nés 

nous captiveront pendant notre incursion dans ce monde de "fou" !
Nous repartons avec des images plein la tête.

 

 

Ce séjour axé sur les côtes et les oiseaux marins ne nous a pas permis d'aller à la recherche des habitants des landes, ni de réellement visiter l'Ecosse, ce n'est que partie remise !

Merci à Yvon, participant et animateur ornitho-naturaliste, qui a partagé son savoir.  

 

 

 

 

 

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